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以斯拉记

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以斯拉记天主教译名是厄斯德拉上)是圣经全书中第15本书,由以斯拉在公元前460年左右完成。以斯拉在波斯帝国摧毁巴比伦帝国后,重建耶路撒冷的工作陆续完成,以斯拉带领一批犹太人返回应许之地,以斯拉记就是记述的这名犹太人在这段时期的经历。

写作背景

耶路撒冷按照圣经预言:巴比伦治下经历荒凉的70年期限即将满了。巴比伦一向都以不释放俘虏著称,但耶和华的话语必证明强于巴比伦的势力。耶和华的百姓获得释放乃是指日可待的事。耶和华荒废的圣殿必被重建,耶和华的祭坛也必有人在其上重新献上赎罪祭。耶路撒冷会再次听到耶和华真正敬拜者的欢声和赞美。

耶利米曾预言荒凉时期的长度,以赛亚则预言被掳者会怎样获得释放。以赛亚更指名宣告波斯的居鲁士是‘耶和华的牧者’,他会使高傲狂妄的巴比伦从圣经历史中第三个世界霸权的位置上倾倒。[1]

巴比伦亡国的悲剧发生于公元前539年10月5日的晚上,当时巴比伦王伯沙撒和群臣正开怀痛饮,向他们的鬼神致敬。为了加添他们的异教荒宴之乐,他们用耶和华的殿的圣洁器皿举杯共醉!居鲁士当晚就在巴比伦的城墙外应验了圣经的预言。

真确性

公元前539年是个关键日期,意即世俗历史与圣经历史均完全一致的一个日期。居鲁士在巴比伦作王第一年,便“下诏通告全国”,授权给犹太人返回耶路撒冷重建耶和华的殿。这个命令大约是在公元前538年末或537年初发出的。于是,一群忠心的余民及时返回耶路撒冷,在公元前537年“七月”(即提斯利月,相当于阳历九、十月间),即尼布甲尼撒摧毁犹大和耶路撒冷之后刚好70年届满的月份,在故土重筑祭坛,再次献上祭牲。[2]

复兴!这就是以斯拉记一书的写作背景。从第7章第27节至第9章,执笔者在叙述时用第一人身的称谓,从而表明执笔者便是以斯拉本人。以斯拉既是个“敏捷的文士,通达……摩西的律法书”,而且满怀信心,“定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人,”是故他具备充分资格执笔写成这项历史记载,正如他写下历代志一般。(以斯拉记7:6,10)既然以斯拉记是历代志的延续,因此一般人均认为它是在同一时期内参看约公元前460年参看写成的。它包含约70年的时期,从犹太人像“死亡之子”一般国破家亡,流离四散,到以斯拉返回耶路撒冷,完成圣殿的重建工程及重新洁净祭司职任的安排为止。[3]

关于作者和其地位

以斯拉这个希伯来名字的意思是“帮助”。以斯拉记和尼希米记原本同属一卷。后来犹太人把这卷经书一分为二,称为以斯拉记上、下,最后再将以斯拉记下称为尼希米记。以斯拉记的结束和尼希米记的开始在时间上相隔了12年,尼希米记所包含的时期是从公元前456年末至前443年之后。现代的希伯来文圣经均把这两本经书分别称为以斯拉记和尼希米记,其它的现代圣经译本亦然。以斯拉记有若干部分(以斯拉记4:8至6:18,及7:12-26)是用亚兰文写成,其余的部分则全以希伯来文写成。这两种文字以斯拉都同样精通。

现今大部分学者均同意以斯拉记是真确无误的。论到以斯拉记的正典地位,奥尔布赖特(W. F. Albright)在他的论文《经过二十年考古研究的圣经》[4]中写道:“考古学的数据证据显示耶利米书、以西结书、以斯拉记和尼希米记是圣经原本的正典,这是毋庸置疑的;这些资料证实了传统所载的各历史事件及其先后次序。”

虽然以斯拉记的数据没有被基督教希腊文圣经的执笔者直接引用,但它是圣经正典的一部分是毫无疑问的。它叙述耶和华与犹太人交往的事迹,一直到希伯来文圣经的各书被编集成册为止。根据犹太人的传统见解,编集圣经各书的工作主要是由以斯拉负责完成。此外,以斯拉记也证实了与复兴以色列有关的许多预言的真确性,从而证明此书与圣经其余部分完全协调一致,确是圣经里一个不可或缺的重要部分。此外它倡导纯真的崇拜,并且不遗余力地使耶和华上帝的伟大名字成圣。

主题特色

以斯拉记与尼希米记二书内容取材甚广,包括波斯官方文件(如诏书)、家谱、圣殿供职人士家族名单、以斯拉及尼希米亲身的记录。语文方面,以斯拉记除用希伯来文外,部分是用亚兰文记载。

被掳后归回犹大的以色列人在以斯拉和尼希米的领导下,在信仰上醒悟过来:他们是被放逐后剩余的少数,能够重归故土,足见是神的恩待;神的手满有能力,使他们在危险和万难下得以重建圣城和圣殿。他们觉悟到过去信仰上的失败导致他们受罚被逐。现在他们矢志向神尽忠,顺从摩西律法,并分别为圣,不沾染外邦异教,使犹太信仰的精粹得以保存。

本书大纲

  • 1. 所罗巴伯率众第一次回归 (1章:1 – 2章:70)
  • 2. 恢复崇拜,重建殿基 (3章:1 – 13节)
  • 3. 大流士时圣殿重建 (4章:1 – 6章:22)
  • 4. 以斯拉率众第二次回归 (7章:1 – 8章:36)
  • 5. 离婚问题 (9章:1 – 10章:44)

参考数据

  1. 参看以赛亚书44:28;45:1,2;耶利米书25:12。
  2. 参看以斯拉记1:1-3;3:1-6。
  3. 参看以斯拉记1:1;7:7;10:17;诗篇102:20。
  4. 参考W. F. Albright,The Bible After Twenty Years of Archaeology,英文

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