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基督教

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基督教,或称基督宗教,是一个一神论宗教,指所有相信耶稣基督为救主的教会。它在中国古代被称为景教,与佛教、伊斯兰教并称为世界三大宗教。雖然耶穌基督所建立的是一個基督教會,但基督教在历史进程中卻分化为许多派別,主要有天主教东正教新教三大派别,以及其他一些影响较小的派別。在近现代中文中,基督教往往指基督新教眾多派別的統稱。現時估計共有15亿至21亿的人是信仰基督宗教,佔世界總人口33%。按其信仰人数和地域分布情况为世界上最大的宗教。

基督教的經典

基督教基本经典是以《旧约全书》和《新约全书》两大部分构成的《圣经》。舊約全書的內容基本上與猶太教的《希伯來聖經》沒有太大分別,可是在書卷的分類上,與猶太教的分類有所不同,因此希伯來聖經和基督宗教的舊約聖經的書卷數目並不相同。而基督新教則是經斟酌後,未採納《希伯來聖經》中的6卷經文,這6卷經文的希伯來文原文幾已全部失傳,只留下很少很少的殘卷,希臘語譯本仍完整,少數幾卷則原本就是用希臘文寫成,詳情可參見思高聖經學會出版的《聖經》譯本《舊約》對這6卷經書的說明。這六卷經書,在聖公會被歸入次經的類別。

基本教义

參看使徒信經尼西亞信經

  • 基督教信仰聖父聖子聖灵(天主教稱為圣神)三而一的上帝(天主教稱為天主):绝大多数基督徒相信上帝是三位一体:聖父是萬有之源造物之主、圣子是太初之道而降世為人的耶稣基督、聖神受聖父之差遣運行於萬有之中,更受聖父及聖子之差遣而運行於教會之中。但這三者仍是同一位上帝,而非三個上帝。但是,否認三位一體的則例外,當中可能包括一位一體論、三位三體論、形態論等等。
  • 創造:基督教认为上帝创造了宇宙(时间和空间)萬物,包括人類的始祖。
  • 亚当夏娃伊甸園中違逆上帝出於的命令,偷吃禁果,而获得自己的智慧,從此與上帝的生命源頭隔絕,致使罪惡與魔鬼纒身,而病痛與死亡則為必然的結局。后世人皆为两人后裔,生而難免犯同樣的罪,走上滅亡之路。
  • 基督救赎:人生的希望在於信奉耶稣基督為主,因祂在十字架上的赎罪,並祂在三日後從死裡復活,使悔改相信祂,接受祂的人一切的罪皆得赦免,並得到能勝過魔鬼與死亡的永遠生命。然而,部分自由主義基督教則不相信基督復活。
  • 灵魂与永生:人有靈魂。基督徒因爲接受了耶穌基督的救恩,滿身的罪孽已被基督耶穌的義洗淨,故此在上帝的裏面不再被定罪。人本來就有罪,因不相信上帝,所以無法洗淨身上的罪,最後會因罪而下地獄,與永生的上帝永遠隔絕,受火湖之刑罰。基督教所相信的是“因信稱義”,不是因爲行爲得救。其相信任何人皆有罪,不可因爲人做了多少善行而得救。想得救,就必須相信耶穌基督,接受基督耶穌的救恩。

基督教歷史

基督教产生于1世纪的罗马帝国犹太省(今以色列巴勒斯坦地区)的犹太人社群中。第一世紀結束前即逐渐发展到叙利亚、埃及和小亚细亚等地,並擴及希臘地区及義大利地区。在4世纪以前基督教是受迫害的,直到罗马帝国君士坦丁大帝发布米兰敕令(313年)宣布它为合法宗教為止。在380年時狄奧多西大帝(Theodosius I)宣佈基督教為羅馬帝國的國教。并且所有人都要信奉。1054年,基督教发生了大分裂,东部教会自称为正教(即东正教),西部教会称为公教(即天主教)。16世纪又从天主教中分裂出新教,以及其它许多小的教派。

创始起源

按照《聖經》说法,猶太人耶稣在30岁左右(公元一世纪30年代)开始在犹太省地区傳道。耶穌聲稱,他的來臨不是要取代猶太人過去記載在《聖經•舊約》的律法,而是要成全它。耶穌為真理作見證(約18:37)、教導人「愛上帝」及「愛人如己」(利19:18,民15:37-41,申6:4-9,11:13-21)、先求天父的國和他的義(太6:33)等道理。

根据基督教福音书的记载,耶穌出來傳道,宣講天國福音,勸人悔改,轉離惡行。他的教訓和所行的神迹,在民眾中得到極大的回應。這使得罗马帝国下的祭司團大受影響,深深感到自己會因而得罪羅馬政府,猶太公會的權利與地位有可能不保(當時大祭司的任免完全是由帝國政府掌控),所以要把他除之而後快(約11:48-50)。后来由于門徒犹大告密,罗马帝国驻犹太的总督彼拉多将耶稣逮捕。耶稣受尽打骂侮辱,最后被钉死。圣經新約对此解释为圣經旧約所預言神所差遣的救贖主耶稣为了要赎世人的罪,甘願地為代罪羔羊,流出自己的血,讓罪人得赦免。

根据基督教新约的记载,依據他門徒們的見證,耶穌死後第三天從石窟墳墓中復活了。他的墳墓空了,他又多次向滿心疑惑的門徒們顯現。他們漸漸確信耶穌真的復活了,是勝過死亡的救主。在耶穌升天超離這世界的時空後,他的門徒們起來熱心宣揚耶穌的教訓,並且宣告他是復活得勝死亡的主。信徒們組成彼此相愛、奉基督之名敬拜上帝的團體,就是基督教。

早期基督教

早期的基督教是作为群众运动产生的。相對於傳統猶太教強調遵循律法,基督教則強調耶穌救贖的恩典,並認為只要信奉耶稣基督就是舊約聖經裡眾先知所默示的救世主,願意接受他為主,並決意以上帝的心意為生活的準則,讓耶穌基督為自己承擔所犯的過錯,就被認為是已悔改,可以藉著洗禮被接納成为教會的一分子。

在基督教早期阶段,基督教會曾实行财产共有,外界視其為一种秘密性的宗教组織。猶太人視教會為離經叛道的異端,常常向羅馬當局控告他們。羅馬政府認為基督教只是猶太教的一支,起初並不如何逼迫教會。直到尼祿皇帝(公元54年-68年)在位時,教會的人數已增長到不可忽視的程度,從公元60年代中期羅馬政府的逼害就開始了。當時教徒普遍不分种族及社會階層,就連當時的奴隸在信主以後亦可即時被接納為弟兄。

随着基督教的传播,社會各階層愈來愈多人加入教會。教會雖在第二、三世紀遭遇多次可怕的大逼迫,許多主教信徒被燒死,在羅馬競技場中被野獸吃掉,但教會依然繼續茁壯,直到313年颁佈的米兰敕令,羅馬帝國終於承认了基督教的合法地位。隨著基督教的發展,教會開始將耶穌復活的一天成为后世的复活节,又定12月25日為耶稣的生日,即圣诞节(耶穌出生的確實日子已不可考)。

中世纪的基督教

自公元476年西羅馬帝國被日耳曼人所滅之後,不少日耳曼人的部族,例如法蘭克人,亦開始皈依基督宗教。由於日耳曼人的文化水平比羅馬人低,甚至連自己的文字也沒有,於是教會便成了中世紀時期西歐的唯一學術權威;因為當時幾乎只有教士修士才能讀書識字,所有的學者都是教會人士。正因如此,西歐便開始完全陷入一片黑暗的迷信時代。

1054年,基督教分化为公教(在中国称天主教)和正教(在中国称东正教)。天主教以罗马教廷为中心,权力集中於教宗身上;东正教以君士坦丁堡为中心,教會最高权力属于东罗马帝国的皇帝。1096年-1291年,天主教以维护基督教为名,展开了8次宗教战争十字军东征)。16世纪以后,欧洲各国发生了宗教改革運動,分化出许多支派。随后的地理大发现以及殖民扩张,将基督教传到了世界各地。

現今的基督教

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一間基督教教堂

基督教主要包括天主教东正教新教三大派别,还包括宣称跟其他教会有着不同历史渊源和信念的基督教派。2004年止,基督教信徒有20亿人。當中基督教信徒包括天主教会的11亿人、东正教会的2亿1600万人、边缘教会約3170万人、屬基督新教各教派約3亿6700万人和英国国教会的8400万人。至於独立教会(不隶属于任何主要的宗派)的4亿1400万人,實際上主要是指在非洲科普特派

目前基督宗教乃世界上最大的宗教,但整体上和世界人口成长率比较却是正在萎缩。当世界人口以大约每年1.25%的成长率增加,基督教却是每年仅成长1.12%。相较之下,伊斯兰教是以每年1.76%成长。不過基督教在特定区域(如非洲、亚洲)和特定的教会族群(如福音派靈恩派和“獨立”教派)却是快速成长。

基督教圣城

宗教比較

基督教肇端於1世纪时巴勒斯坦地区的犹太教团体,使用犹太教經典,其中许多信仰源于犹太教。通常,两者共同的价值观被称为犹太-基督教传统(Judeo-Christian Tradition)。一些史学家认为,耶稣传达的教义更加接近犹太教,而保罗对基督教教义做了较大贡献,使得基督教不再局限于犹太人范围。

基督教在起源上和犹太教有密不可分的关系,基督教继承了犹太教經典及其许多观念,但是基督教与犹太教在经典上和一系列问题上是有分歧的,主要集中在他们对上帝、弥赛亚、耶稣、律法和救赎等的看法上。

据二十世纪初时耶魯大学教授 E. Washburn Hopkins 的理论,基督教在起源上和佛教也有关联,他的书中写道:“總而言之,生命、诱惑、奇跡、比喻、和甚至耶稣门徒们都是直接源自佛教”。

历史学家 Jerry H. Bentley 认同佛教对早期基督教发展的影响性,他认为学者们对於众多关於佛祖和耶稣在出生、生活、教条、和死亡的相似性作出了关注。

基督教的争议和批评

环绕着基督教的影响和历史,存在不少的争议:

  • 一些学者如Michael Grant 断定耶稣是一个虚构的人物,因为除了《圣经·新约》之外,没有其他资料可以引证,而且同基督教成立之前的其他宗教的主角有很多相似点。
  • 基督教成立当时,本来便存在着很多神秘宗教,它们的神都有相似的故事,例如神被殺了,后来又从死裡復活,这个从死里復活的事便啟发了神的永生。
  • 一些人认为耶稣的角色同其他宗教的角色很相似,例如死之后又復活,这些事情可能驅使成为基督教形成。E.A. Wallis Budge[1]比较过基督教和埃及宗教中的歐西里斯,歐西里斯也是出世人间,之后被殺,重生而成为地狱神,和拉同等,拉是埃及一神论宗教的神。Wallis更指出基督教和古埃及的其他宗教相似处,尤其关於复活的故事(木乃伊便是因为复活的思想才有的)。Wallis认为埃及宗教思想是基督教形成的最佳资源。而相反地,歌普特教会认为歐西里斯的故事,和其他的思想,都是神带给法老王,而为了准备耶稣的到来。
  • 犹太人相信基督教的信徒将《圣经·旧约》错解了。例如,对於《但以理書》9:25关於受膏者来临的敍述,犹太教认为是关於居魯士二世的,而基督教便认为是关於耶稣。
  • 传教工作有时被认为是一种文化帝国主义的侵略,例如在西方列強打入中国时,前面是军队,后面是传教士
  • 敌对的态度而引发战争,例如十字军东征、宗教裁判所和三十年战争。因基督教和非基督教所引发的军事暴力在世界经常发生,甚至不同派系也引至战争,例如北爱尔兰The Troubles。

重要人物

早期教会

教父时期

中世纪

宗教改革以来

现当代

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参考及注腳

外部連結

  • Kenneth Latourette, Christianity p. 394; E. A. Wallis Budge, Egyptian Religion