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提多书

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提多书新约圣经保罗书信的其中一卷,也是圣经全书的第56本书,亦是使徒保罗教牧书信」最短的一封。

真确性

用来支持提多书真确无误的证据与用来支持同时代完成的提摩太前后书的证据大致相同。这三封圣经书信时常被人称为保罗的“牧者之信”,其写作风格也很相似。伊里奈乌斯奥利金两人均曾引用提多书,此外其他许多古代权威亦作证提多书属于圣经正典。西奈抄本亚历山大抄本均含有提多书。约翰•赖兰德斯图书馆存有一份约成于公元第三世纪的纸莎草纸抄本残片(P32),内里载有提多书1章11-15及2章3-8的经文。[1]由此可见提多书确是上帝感示的圣经的一部分。

收信人

“上帝的仆人,耶稣基督的使徒保罗,……现在写信给提多,就是照着我们共信之道作我真儿子的。”(提多书1章1,4)从这段经文可以清楚看出,这封信是写给一个叫做提多的人的,而且作者跟他有十分亲密的关系,可能在一起共处多年。

写作背景

保罗致信给他的同工及多年伙伴提多。提多与保罗分手,自己留在克里特岛上,是为了以较好的方式把当地的会众组织起来。他的责任非常艰巨。这个岛据称以往曾是“众神和人类之父”的住处。“克里特一个克里特人”这句话便源于这个地方,意思是“骗倒一个无赖”。[2]克里特人的虚伪是家喻户晓的,以致保罗引用他们自己的先知所说的话章“克里特人常说谎话,乃是恶兽,又馋又懒。”[3]

有人把保罗日子的克里特人描述为章“性格反复无常、缺乏诚意、喜欢争吵;他们染上贪婪、淫荡、虚谎、醉酒等恶习,情况非常严重。至于那些住在他们中间的犹太人,看来在不道德方面比当地人有过之无不及。”[4]克里特的各群会众就在这种环境下建立起来;因此信徒特别需要“除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日”,正如保罗所劝勉一般。

关于保罗与提多的交往,提多书本身仅提供很少数据。但保罗曾在其他书信中谈及提多,从这些书信反而可以找到更多关于他们之间交往的数据。提多是个希腊人,他时常陪伴保罗来往各地,并且至少有一次偕同保罗上耶路撒冷。[5]保罗称他为‘我的同伴,一同劳碌’。

保罗在以弗所写了第一封信给哥林多人之后,就派提多到哥林多去。提多在哥林多时曾参与收集捐款赒济耶路撒冷弟兄的事项,后来他奉保罗之命回去收取款项,将捐赠的事办妥。提多与保罗在马其顿见过面以后,他再次起程返回哥林多,此行提多受保罗所托将他的第二封信带给哥林多人。[6]

保罗在罗马初次被囚获释之后,他在从事传道活动的最后几年再次与提摩太和提多共事。看来他们曾在克里特、希腊和马其顿一起工作。最后,保罗谈及他正在前往希腊西北部的尼哥波立途中。看来他在那里被捕,然后给带返罗马服刑,最后被人处决。保罗在探访克里特期间留下提多,要提多照他所吩咐的“将那没有办完的事都办整齐了,又……在各城设立长老”。保罗的信看来是在他把提多留下在克里特之后不久,很可能是在马其顿写成的。[7]提多书与提摩太前书的写作目的类似。看来保罗旨在向他的同工提出劝勉,并且给对方权威性的支持去执行职责。

完成时间

这封信是保罗在罗马初次被囚与第二次被囚期间,即公元61至64年左右,写成的。

本书大纲

:问安 (1章:1-4节)
:作长老的资格 (1章:5-9节)
:当斥责传异端者 (1章:10-16节)
:基督徒的生活和信仰 (2章:1节-3章:8节)
: 末了的劝勉 (3章:9-11节)
:交代与文案 (3章:12-15节)

阅读圣经

参考数据

  1. The Text of the New Testament, by Kurt and Barbara Aland, translated by E. F. Rhodes, 1987, page 98.
  2. McClintock and Strong’s Cyclopedia, 1981 reprint, Vol. II, page 564; The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge, 1958, Vol. III, page 306.
  3. 参看提多书1章12节
  4. McClintock and Strong’s Cyclopedia, 1981 reprint, Vol. X, page 442.
  5. 参看加拉太书2章1-5节
  6. 参看哥林多后书8章16-24节;2章13节;7章5-7节。
  7. 参看提多书1章5节;3章12节;提摩太前书1章3节;提摩太后书4章13,20节