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提摩太后书

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提摩太后书新约圣经中的一卷,通常列于第16卷。由于提摩太前书、提摩太后书和提多书这三卷圣经的对象是教会牧者,因此亦称为教牧书信(Pastoral Letters)。

作者

在提摩太后书的开头,清楚表明这封书信的作者是使徒保罗[1]。对于这一点在早期教会中并无异议。不过到1807年,德国神学家弗里德里希•施莱尔马赫开始对此提出挑战。此后有一些学者接受了他的看法,引用一些疑难问题,否定保罗是该书的作者,认为提摩太前书应该是较晚期的作品,例如诺曼•佩兰[2]理查德德•赫德[3]罗伯特•格兰特[4]。不过,仍有许多学者,特别是福音派背景者,坚信保罗是该书的作者,例如丹尼尔•华莱士[5]奈特•费[6]、维斯林顿三世[7]、约翰逊[8]、斯托特[9]和唐纳[10]

受者

同样,在提摩太后书的开头,也清楚说出这封书信的收信人是提摩太。提摩太生长于路司得,父为希腊人,母为犹太人[11]。他自幼受祖母及母亲影响,熟习旧约圣经[12]。由于提摩太十分长进,为人可靠,保罗便带他参与第二次布道旅程的工作。此后提摩太与保罗到处宣教,成为亲密的同工[13]

写作时间

通常认为,提摩太后书是保罗书信中最后写成的一卷。他写了提摩太前书后,第二次被捕,再度被囚于罗马监狱,在此时他写了提摩太后书,时间约在主后65年,受书者为提摩太。从信中可知,保罗知道自己殉道的日子已经很近了[14] ,因此写信切切嘱咐提摩太,要坚持作工的心志,不要灰心,教导信徒持守真理,并请提摩太赶快到罗马,因保罗想见他。

写作背景

在提摩太后书中,提到这封书信是写于罗马监狱[15]。保罗在罗马再度系身囹圄。但这次监禁却比第一次艰难得多。时维公元65年左右。公元64年7月,一场大火灾席卷罗马全城, 市内14区中有10个区大受破坏。

据罗马历史家塔西佗(Tacitus)报导,尼罗王无法“禁絶民间一项流传,认为这场大火是由王下令纵放的,尼罗于是把心一横,向一群称为基督徒而一直受人憎恨的人施以各种酷刑。……结果有许多人被定罪,其实非因纵火,而是由于他们憎恨人类。他们在死前受尽凌辱。他们被逼披上兽皮,惨遭恶犬撕裂,或被钉在十字架上,或在夜幕低垂时被人活活烧死,把这些熊熊的火光当作照明之用。尼罗以御花园作刑场。……这引起了人们的恻隐之心; 因为他这样行显然不是为了大众的好处,而是仅为了满足一己的残酷兽性把别人毁灭。”[16]

很可能在这段猛烈的迫害时期中,保罗再次在罗马被囚,锒铛入狱。他并没有期望获得释放,而是等待最后的判决和死亡。这时访者稀少,事实上,若有任何人敢公然自认是基督徒,就必须冒着被捕及折磨至死的危险。是故保罗感激地论及来自以弗所的访客说: “愿主怜悯阿尼色弗一家的人;因他屡次使我畅快,不以我的锁链为耻,反倒在罗马的时候,殷勤地找我,并且找着了。”(提摩太后书1章16,17)在死亡的阴影下, 保罗把自己称为“凭上帝的旨意、按照与基督耶稣联合的生命应许作基督耶稣使徒的保罗”。(提摩太后书1章1节)由此可见,保罗知道自己正等待获得“与基督联合的生命”。

他的传道工作遍及当时已知的世界的多个主要城市,从耶路撒冷至罗马,甚至可能远及西班牙[17]他忠信地完成了自己的人生旅程。(提后4:6-8)


参考文献

  1. 提摩太后书1章1节
  2. Perrin, Norman. The New Testament, an Introduction: Proclamation and Parenesis, Myth and History. 264-5. Harcourt College Pub: 1974. ISBN 0-15-565725-9.
  3. Heard, Richard (1950), An Introduction to the New Testament by Richard Heard, chap. 18
  4. Grant, Robert. A Historical Introduction to the New Testament, chap. 14
  5. Wallace, Daniel B. 1 Timothy: Introduction, Argument, Outline. http://web.archive.org/web/20040603082545/http://www.bible.org/docs/soapbox/1timotl.htm
  6. Fee,GD,(1995),1 and 2 Timothy, Titus,New International Biblical Commentary,Paternoster Press,ISBN=978-0853646679
  7. Witherington, Ben, III (2006), 'A Socio-Rhetorical Commentary on Titus, 1-2 Timothy and 1-3 John: 1 (Letters and Homilies for Hellenized Christians Set)', IVP Academic, ISBN 978-0-8308-2931-6
  8. Johnson, Luke Timothy, (2001), 'The First and Second Letters to Timothy: A New Translation with Introduction and Commentary', Anchor Bible, ISBN 978-0-385-48422-0
  9. John Stott, The Message of 1 Timothy and Titus (Leicester: IVP, 1996), 23.
  10. Towner, Philip H., (2006), The Letters to Timothy and Titus, New International Commentary on the New Testament, ISBN 978-0-8028-2513-1
  11. 使徒行传16章1节
  12. 提摩太后书3章15节
  13. 罗马书16章21节
  14. 提摩太后书4章6-9节
  15. 提摩太后书1章16~17节
  16. 《塔西佗全集》(英文),1942年,哈达斯(Moses Hadas)编着,第380-1页。
  17. 参看罗马书15章24,28

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