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提摩太前书

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提摩太前书新约圣经中的一卷,通常列于第15卷,在圣经全书中是第54本书。这本书是使徒保罗写给提摩太的第一封信,这也是本书名字的由来。由于提摩太前书、提摩太后书提多书这三卷圣经的对象是教会牧者,因此亦称为教牧书信(Pastoral Letters)。

作者

在提摩太前书的开头,清楚表明这封书信的作者是使徒保罗(提摩太前书1:2)。对于这一点在早期教会中并无异议。

早期的基督教作家, 包括波利卡普依纳爵及罗马的克雷芒, 均赞同这个看法。 最初几个世纪的圣经书目也把这两封信视为保罗所写而将其编入圣经的正典里。 一位权威人士写道: “很少新约经书拥有较它们更有力的支持证据,……因此任何试图否定其真确性的主张必然被视为是现代的新见解; 这样的主张是与早期教会的肯确证据相违的。”[1]

不过到1807年,德国神学家弗里德里希•施莱尔马赫开始对此提出挑战。此后有一些学者接受了他的看法,引用一些疑难问题,否定保罗是该书的作者,认为提摩太前书应该是较晚期的作品,例如诺曼•佩兰[2]、理查德德•赫德[3]、罗伯特•格兰特[4]

不过,仍有许多学者,特别是福音派背景者,坚信保罗是该书的作者,例如丹尼尔•华莱士[5]、奈特、费[6]、维斯林顿三世[7]、约翰逊[8]、斯托特[9]和唐纳[10]

受者

在提摩太前书的开头,指出这封书信的收信人是提摩太。提摩太生长于路司得,父为希腊人,母为犹太人(使徒行传16:1)。他自幼受祖母及母亲影响,熟习旧约圣经[11]。由于提摩太十分长进,为人可靠,保罗便带他参与第二次布道旅程的工作。此后提摩太与保罗到处宣教,成为亲密的同工[12]

写作时间

通常认为,提摩太前书的写作时间是在保罗尽职的后期,时间跨度在61-64年之间。

由于很难将保罗写信给提摩太和提多的时间安插在使徒行传所论及的时期中,若干圣经评论家认为保罗上诉凯撒得胜,结果于公元61年获释。《新威斯敏斯特圣经辞典》(英文)说:“有人猜测使徒这次被囚最后导致他定罪被杀,但[保罗于被囚两年之后获释]这个看法跟使徒行传的最后一节经文较为吻合。路加强调没有人禁止保罗工作,这件事实无疑使人觉得保罗的活动并没有在短期内终止。”[13] 故此,提摩太前书是保罗在罗马初次被囚获释至他在该城最后一次被囚之间的时期(公元61-64年左右)写成的。

写作地点

这封书信没有明确提出保罗在何处写成致提摩太的第一封书信。提摩太前书1:3透露保罗把提摩太留下在以弗所处理会众的若干事务, 他本人则前往马其顿。 可能他就在这个地方致信给留在以弗所的提摩太。

写作背景

当保罗从罗马监狱获释,重返亚细亚],马其顿时,曾吩咐提摩太留在以弗所负责选拔教会领袖及牧养信徒的工作。

在致提摩太的第一封信里, 保罗清楚厘定会众在组织方面的若干办事程序。此外,他也觉得有需要警告提摩太提防谬误的主张, 并且强化弟兄去抗拒那“似是而非的学问”。(提前6:20)此外,以弗所这个商业城市充满了物质主义的引诱及“贪爱钱财”的精神,故此保罗针对这方面而提出的劝告无疑十分合时。(6:10)

提摩太的确具备适当的经验和训练去肩负这项工作。他的父亲是希腊人,母亲是个敬畏上帝的犹太人。我们无法确知提摩太在甚么时候首次接触到基督教。后来,保罗约于公元49年末或50年初从事第二次海外传道旅行时来到路司得(那时提摩太的年纪约有十余岁或20岁左右),“路司得和以哥念的弟兄都称赞他”,保罗于是作出安排让提摩太跟他和西拉一起从事传道旅行。[14]

在使徒行传以及在保罗的14封书信中,有11封曾指名提及提摩太。保罗一向对提摩太表现父亲般的关怀, 有几次更派他前往探访各群会众。这一切都是有力的证据,表明提摩太在海外传道工作上有卓越的表现, 并且已具备资格负起更大的责任。[15]

本书大纲

  1. 问安 (1章:1-2节)
  2. 要防备传异端者 (1章:3-11节)
  3. 个人经历与勉励 (1章:12-20节)
  4. 有关崇拜秩序的指示 (2章:1-5节)
  5. 教会领袖的品德及教会性质 (3章:1-6节)
  6. 当提防异端,作神的好仆人 (4章:1-6节)
  7. 对教会内各类人士应有的做法 (5章:1节-6章:2节)
  8. 异端与贪财的谬误 (6章:3-21节)

参考文献

  1. 《New Bible Dictionary》, second edition, 1986, edited by J. D. Douglas, page 1203.,
  2. Perrin, Norman. The New Testament, an Introduction: Proclamation and Parenesis, Myth and History. 264-5. Harcourt College Pub: 1974. ISBN 0-15-565725-9.
  3. Heard, Richard (1950), An Introduction to the New Testament by Richard Heard, chap. 18
  4. Grant, Robert. A Historical Introduction to the New Testament, chap. 14
  5. Wallace, Daniel B. 1 Timothy: Introduction, Argument, Outline. http://web.archive.org/web/20040603082545/http://www.bible.org/docs/soapbox/1timotl.htm
  6. Fee, GD, (1995), 1 and 2 Timothy, Titus, New International Biblical Commentary, Paternoster Press, ISBN=978-0853646679
  7. Witherington, Ben, III (2006), 'A Socio-Rhetorical Commentary on Titus, 1-2 Timothy and 1-3 John: 1 (Letters and Homilies for Hellenized Christians Set)', IVP Academic, ISBN 978-0-8308-2931-6
  8. Johnson, Luke Timothy, (2001), 'The First and Second Letters to Timothy: A New Translation with Introduction and Commentary', Anchor Bible, ISBN 978-0-385-48422-0
  9. John Stott, The Message of 1 Timothy and Titus (Leicester: IVP, 1996), 23.
  10. Towner, Philip H., (2006), The Letters to Timothy and Titus, New International Commentary on the New Testament, ISBN 978-0-8028-2513-1
  11. 参看提摩太后书3章15节
  12. 参看罗马书16章21节
  13. 《The New Westminster Dictionary of the Bible:》,1970年,格曼(H. S. Gehman)编着,第721页。
  14. 参看使徒行传16:1-3
  15. 参看提摩太前书1:2;5:23;帖撒罗尼迦前书3:2; 腓利比书2:19。

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