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以弗所書

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以弗所书是圣经全书的第49本书,是由使徒保罗在约公元60年-61年罗马帝国的首都罗马监狱中写给以弗所基督徒的一封书信。该书信由阿尼西母陪同推基古一起送給以弗所人。

背景

公元第一世紀, 以弗所憑着巫術魔術占星術和對生育女神亞底米的崇拜而聞名遐邇。在神像的周圍矗立着一座堂皇華麗的神殿。這座神殿被譽為古代世界的七大奇觀之一。根據19世紀在該地出土的文物顯示,這間廟宇建於一片闊約73米,長約127米的地台上。神殿本身闊約50米,長約105米。它包括100條高約17米的大理石柱子。殿頂由大片白色大理石鋪成。據説石與石之間的接縫不是用灰泥而是用黃金接合。神殿吸引了普天下的遊客。每逢節日,成千上萬的遊人就會蜂擁進城。以弗所的銀匠向遊客兜售亞底米的小銀龕作為紀念品,這門生意可謂利市三倍。

保羅在第二次海外傳道旅程期間曾於以弗所稍作停留,向當地的人傳道,然後把亞居拉和百基拉留在那裏繼續工作。保羅在他的第三次傳道旅程期間重回以弗所,在那兒逗留了三年左右,對許多人傳講“這道”。保羅在以弗所的時候辛勤工作。貝利(A. E. Bailey)在他的著作《聖經時代的日常生活》中寫道:“保羅通常習慣從日出直至上午11時幹活兒。到這個時辰推喇奴已經教完書, 於是保羅就從上午11時至下午4時在學堂裏傳道,並且和助手開會。……最後,從下午4時直至深夜,保羅逐家逐户地傳福音勸人歸信。(徒20:20,21,31)我們不禁奇怪他怎有時間吃飯睡覺。”

由於保羅熱心傳道,揭發了在崇拜中使用偶像的謬誤,結果激怒了製造和販賣偶像的人(例如銀匠底米丟)。 保羅終於在一片鼓噪騷嚷中離開這城。

當時保羅正首次被囚於羅馬,時間大約是公元59-61年。他已向凱撒上訴,現正在士兵看守之下等候審訊。雖然如此,他仍有自由從事某些活動。

关于作者

保羅在信的起首即已表明自己是執筆者, 並且四次直接或間接提及自己“為主被囚”。[1]一般學者認為寫成於公元200年的切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本第2號(P46)共有86頁來自含有保羅書信的册式抄本,其中包括致以弗所人書,由此可見當時以弗所書已被收入保羅的書信之中。

可信度

早期的教會作家證實這封信是保羅寫給以弗所人的。例如:

  • 公元第二世紀的伊里奈烏斯引用以弗所書5:30如下: “正如蒙福的保羅在致以弗所人書中所説的一樣,我們是他身上的肢體。” 生於同一時代的亞歷山大的克雷芒在報告中引述以弗所書5:21説: “因此他也在致以弗所人書中寫道: 當存敬畏上帝的心, 彼此順服。”
  • 奧利金在公元第三世紀上半葉的寫作中則引用以弗所書1:4説: “但使徒也在致以弗所人書中用同樣的措辭説: 他在創世之前已揀選了我們。”[2]
  • 另一位早期基督教歷史(約公元260-342年)權威優西比烏斯也把以弗所書列入聖經正典之中, 而且大多數别的早期基督教作家都曾引證以弗所書而視之為上帝所感示的聖經的一部分。[3]

切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本梵蒂岡抄本第1209號西奈抄本在第1章第1節都沒有“在以弗所”這幾個字, 因此沒有表明這封信是寫給誰的。除此之外,保羅也沒有問候以弗所的個别分子(雖然保羅曾在那裏勞苦三年)。這使有些人猜測此信可能是寫給别處的人的,或至少是一封傳閲的信件,是寫給小亞細亞各群會衆的,包括以弗所會衆在內。可是,大部分别的手抄本都包括“在以弗所”這幾個字。此外,正如上文提及,早期基督教作家都接受這封信是寫給以弗所人的。

本書大纲

  • 1. 問安 (1章:1-2)
  • 2. 頌讚: 在基督裏的屬靈福分 (1章:3-14)
  • 3. 禱告:俾能得着屬靈的理解力 (1:15-23)
  • 4. 闡述 (2章:1節-3章:13節)
    • 從前與現在的地
    • 保羅的福音職事
  • 5. 禱告: 俾能明白神全備的計劃 (3章:14-21)
  • 6. 勸勉
    • 聖靈裡的合一 (4:1-6)
    • 棄舊更新的行為 (4章:17-5章:21)
    • 家庭中各人當盡的本分 (5章:22-6章:9)
    • 屬靈的戰爭及穿上神全副的軍裝 (6章:10-20)
  • 7. 結語 (6:21-24)。

阅读圣经

  1. 参看以弗所书第1章1节;3章1,13节;4章1节;6章20节的记载
  2. Origin and History of the Books of the Bible, 1868, C. E. Stowe, page 357.
  3. New Bible Dictionary, second edition, 1986, edited by J. D. Douglas, page 175.